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KERR, Philip

KERR, Philip
[ÉCOSSE] (Édimbourg, Écosse, 1956). Philip Ballantyne Kerr. Études de droit à l'université de Birmingham. Il a ensuite travaillé dans la publicité et comme journaliste free-lance, avant de remporter un succès mondial avec sa trilogie située dans le Berlin de la fin des années trente et de l'immédiat après-guerre (Un été de cristal, La Pâle Figure, Un requiem allemand), avec le détective privé Bernie Gunther, également présent dans The One From the Other (2006). Marié à la romancière Jane Thynne, il vit à Londres. Il est également l'auteur, sous le nom de P. B. Kerr, d'une série pour la jeunesse : Les Enfants de la lampe magique (Children of the Lamp, 4 vol., 2004-2007).

LIVRES (Traductions) 
L'Été de cristal. Série « Bernie Gunther » (March Violets, 1989), roman, traduit de l'anglais par Gilles Berton. [Paris], Librairie des Champs-Élysées, « Le Masque » n°2133, 1993, 320 pages, épuisé.
* Rééditions : [Paris], Éditions du Masque, « Grand format », 1994, 288 pages, 11.13 € / [Paris], LGF (Librairie générale française), « Le Livre de poche. Policier » n°13745, 1995, 288 pages, épuisé / dans La Trilogie berlinoise. [Paris], Éditions du Masque, « Les intégrales du Masque », 1998, 790 pages, 24.50 €

Vétéran du front turc, ancien de la police, Bernie Gunther, trente-huit ans, est devenu détective privé, spécialisé dans la recherche des personnes disparues. Bernie ne se plaint pas. Les disparitions sont monnaie courante à Berlin, en 1936, et il ne manque pas de clients... Mais aujourd'hui, Hermann Six, le puissant industriel qui engage Bernie, ne cherche pas à trouver sa fille : celle-ci a été assassinée chez elle, ainsi que son mari. Non, ce qui intéresse Herr Six, ce sont les bijoux qui ont disparu du coffre-fort... À la veille des Jeux Olympiques, tandis que les S.A. se chargent de rendre la ville « accueillante » aux touristes attendus, Bernie se met en chasse. Et cet été-là, l'ordre nouveau qui règne sur l'Allemagne va se charger de faire voler en éclats le peu d'illusions qui lui reste...

La Pâle figure. Série « Bernie Gunther » (The Pale Criminel, 1990), roman, traduit de l'anglais par Gilles Berton. [Paris], Éditions du Masque, « Grand format », 1994, 302 pages, 11.13 €
* Rééditions : [Paris], LGF (Librairie générale française), « Le Livre de poche. Policier » n°13955, 1996, 320 pages, épuisé / dans La Trilogie berlinoise. [Paris], Éditions du Masque, « Les intégrales du Masque », 1998, 790 pages, 24.50 €

Septembre 1938. Tandis que la ville croule sous la chaleur, les Berlinois attendent avec anxiété l'issue de la conférence de Munich. Engagé par une riche veuve pour retrouver l'individu qui la fait chanter, le détective privé Bernhard Gunther se trouve plongé, lui, dans les méandres de la médecine psychiatrique moderne... avant de se voir contraint par Heydrich de prendre les rênes d'une enquête bien particulière : retrouver le tueur en série qui hante les rues de Berlin depuis quelques semaines, s'attaquant à des adolescentes. Mais s'il obtient le privilège d'être nommé « Komissar », Bernie est encore loin d'imaginer que son investigation le mènera au plus profond des coulisses du pouvoir nazi... là où même lui, le cynique que rien n'étonne, se laissera surprendre par « le criminel à la pâle figure »...

Un requiem allemand. Série « Bernie Gunther » (A German Requiem, 1991), roman, traduit de l'anglais par Gilles Berton. [Paris], Éditions du Masque, « Grand format », 1995, 352 pages, 11.13 €
* Rééditions : [Paris], LGF (Librairie générale française), « Le Livre de poche. Policier » n°14012, 1996, 352 pages, épuisé / dans La Trilogie berlinoise. [Paris], Éditions du Masque, « Les intégrales du Masque », 1998, 790 pages, 24.50 €

La Deuxième Guerre mondiale a pris fin mais l'Allemagne de 1947 étouffe sous la pression des Alliés qui se partagent Berlin. Le marché noir est roi, l'espionnage aussi. Bernie Gunther, redevenu détective privé, se voit alors engagé par un colonel du renseignement soviétique pour sauver de la potence Becker, un de ses anciens adjoints du temps où il était Komissar. Celui-ci se déclare innocent d'un meurtre qui ressemble fort à un coup monté. À Vienne - où Becker est détenu - comme à Berlin, c'est la valse des espions et la valse des identités, certificat de « dénazification » en main. Coincé entre les intérêts américains, les intérêts russes et la volonté de sauver sa peau, Bernie Gunther va devoir se prouver que le front de l'Est ne lui a rien fait perdre de ses qualités d'avant guerre.

Une enquête philosophique, (A Philosophical Investigation, 1992), roman, traduit de l'anglais par Claude Demanuelli. [Paris], Éditions du Seuil, « Seuil policiers », 1994, 372 pages, 17.10 €
* Réédition : Éditions du Seuil, « Points » n°244, 1996, 372 pages, 6.50 €

À Londres, en 2013, les investigations conduites par Scotland Yard profitent d'une technologie de pointe. Mais quelques meurtriers ont su s'adapter à cette nouvelle donne : l'un d'entre eux vient d'infiltrer l'ordinateur central du ministère de l'Intérieur. Que l'homme signe chacun de ses méfaits du nom de Wittgenstein, l'illustre auteur du Cahier brun, n'est pas la moindre des énigmes. L'inspecteur Jakowicz, héroïne combattante, décide de mener l'enquête à son terme. Au cours de cette passionnante traque dans le cyberspace, le concours d'un informaticien hors pair et d'un professeur de Cambridge ne sera sans doute pas de trop.

Chambres froides (Dead Meat, 1993), roman, traduit de l'anglais par Laurence Kiefé. [Paris], Éditions du Masque, « Grand format », 1994, 314 pages, épuisé.

La Tour d'Abraham (Gridiron, 1995 ; publié aux États-Unis sous le titre The Grid), roman, traduit de l'anglais par Gilles Berton. [Paris], Éditions du Masque, « Grand format. Thriller », 1996, 464 pages, 13.57 €

Los Angeles. À la veille de l'inauguration du Gril, une tour de verre et d'acier, l'architecte Ray Richardson et son équipe mettent la dernière main à ce summum de la technologie. Un immeuble plus intelligent que tous ceux jamais construits, véritable forteresse de l'architecture moderne. Personne ne peut y respirer sans qu'Abraham, le tout-puissant ordinateur central, en soit averti. Personne... À la tyrannie exercée par Richardson, sans scrupule et haï de tous, vient s'ajouter la mort de l'un des responsables informatiques. Il semble avoir succombé devant son écran à une crise d'épilepsie particulièrement violente... Mais est-ce bien une crise d'épilepsie ? Car le lendemain, un vigile emprunte imprudemment l'ascenseur tout seul. Il n'en ressortira pas vivant...

Esaü, ou le chaînon manquant (Esau, 1996), roman, traduit de l'anglais par Annie Hamel. [Paris], Éditions du Masque, « Grand format », 1996, 444 pages, épuisé.

 — Cinq ans de réflexion (A Five Years Plan, 1997), roman, traduit de l'anglais par Laurence Kieffé. [Paris], Éditions du Masque, « Grand format », 1998, 356 pages, 13.57 €
* Réédition : [Paris], LGF (Librairie générale française), « Le Livre de poche. Policier » n°17081, 1999, 352 pages, épuisé.

Cinq ans de prison, c'est bien long. Surtout quand on n'a pas commis le meurtre pour lequel on a plongé. Mais Dave Delano a su résister à toutes les formes de chantage et se taire : la baie de Miami a beau rayonner sous le soleil, il n'a aucune envie d'y finir, les pieds dans un bloc de béton... Car le véritable meurtrier, un des gros bonnets de la drogue en Floride, n'entend pas le laisser couler des jours heureux après sa libération. Heureuse coïncidence : Dave n'a pas l'intention de lui faire cadeau de ses cinq ans à l'ombre. Cinq ans qu'il a mis à profit pour imaginer, concevoir, organiser, un plan machiavélique qui lui offrira, enfin, une vengeance éclatante...

Le Sang des hommes (The Second Angel, 1998), roman, traduit de l'anglais par Pascal Loubet. [Paris], Éditions du Masque, « Grand format », 1999, 356 pages, 16 €
* Réédition : [Paris], LGF (Librairie générale française), « Le Livre de poche. Thrillers » n°17111, 1996, 478 pages, épuisé.

Dana Dallas était destiné à devenir un des hommes les plus puissants du monde. Concepteur de banques du sang chez Terotech, il règne sur les systèmes de sécurité des précieux coffres qui renferment l'or rouge. Car en ce milieu du deuxième millénaire, ce ne sont plus l'argent et le pétrole qui gouvernent ce monde : à l'heure où un virus meurtrier décime les populations, la richesse se mesure en litres de sang... Mais dans la hiérarchie implacable de Terotech, le moindre faux pas peut vous coûter la vie. Et parvenu presque au sommet, Dallas abandonne bientôt la proie... pour l'ombre. Dans un monde où pensée et réflexion appartiennent désormais aux machines, Philip Kerr trace le portrait saisissant d'une humanité à la recherche de son identité...

Impact (The Shot, 1999), roman, traduit de l'anglais par Pascal Loubet. [Paris], Éditions du Masque, « Grand format », 2000, 440 pages, épuisé.
* Réédition : [Paris], LGF (Librairie générale française), « Le Livre de poche. Thrillers » n°17205, 2001, 444 pages, épuisé.

Le Chiffre de l'alchimiste (Dark Matter. The Private Life of Sir Isaac Newton, 2002), roman, traduit de l'anglais par Gilles Berton. [Paris], Éditions du Masque, « Grand format », 2004, 360 pages, 20.50 €

En 1696, le jeune Christopher Ellis, que l’on a surpris à livrer un duel illégal, est envoyé à la Tour de Londres pour servir d’assistant à sir Isaac Newton, gardien de la Monnaie et chargé par le roi d’enquêter sur un réseau de faux monnayeurs. Le tandem formé par le savant de grand renom, et son assistant rusé et débrouillard va se révéler des plus performants. Au cours de leur enquête, ils découvrent un mystérieux message codé sur le corps d’un homme tué dans la Tour du Lion, ainsi que des symboles alchimiques indiquant qu’il s’agit là de tout sauf d’un meurtre ordinaire. D’autres meurtres sont commis, et le duo se trouve entraîné, entre la Tour, l’asile de Bedlam et la prison de Newgate, dans une poursuite qui débouche sur un complot beaucoup plus important qu’une simple affaire de contrefaçon…

Les Enfants de la lampe magique. Tome 1. Le Tombeau d'Akhenaton (sous le nom de P. B. Kerr, The Akhenaten Adventures. Children of the Lamp 1, 2004), roman, traduit de l'anglais par Pascale Jusforgues. [Paris], Éditions Bayard jeunesse, 2005, 356 pages, 15.90 €

Les Enfants de la lampe magique Tome 2. Le Djinn bleu de Babylone (sous le nom de P. B. Kerr, The Blue Djinn of Babylon. Children of the Lamp 2, 2005), roman, traduit de l'anglais par Pascale Jusforgues. [Paris], Éditions Bayard jeunesse, 2006, 356 pages, 15.90 €

La Paix des dupes (Hitler's Peace, 2005), roman, traduit de l'anglais par Johann-Frederick Hel-Guedj. [Paris], Éditions du Masque, « Grand format », 2007, 480 pages, 21.50 €

Automne 1943. Après Stalingrad, Hitler sait qu'il ne peut plus gagner la guerre. La conférence prévue pour décembre à Téhéran entre Roosevelt, Churchill et Staline va définir les termes de la paix à venir. Hitler envoie quelques espions à Téhéran pour préparer le terrain. De son côté, Himmler en fait secrètement autant. Roosevelt, lui, dépêche Willard Mayer, agent de l'OSS, personnage sans scrupule qui va modifier le cours des choses. Tous les moyens seront bons… Téhéran devient le théâtre d'une farandole de trahisons, assassinats et renversements de situation. L'auteur offre une alternative audacieuse à l'issue de la conférence, redessinant le destin de l'Europe tel qu'il aurait pu être. Son talent est de rendre tous les personnages historiques incroyablement vrais, et l'intrigue plausible.

Édition collective
La Trilogie berlinoise (Berlin Noir, 1993), traduit de l'anglais par Gilles Berton. [Paris], Éditions du Masque, « Les intégrales du Masque », 1998, 790 pages, 24.50 €
[Contient : L'Eté de cristal (March Violets, 1989), La Pâle figure (The Pale Criminel, 1990), Un requiem allemand (A German Requiem, 1991)]. 

Berlin, 1936. À peine apparaît-il dans les premières pages de L'Été de cristal que Bernie Gunther, détective privé, nous semble à la fois familier et étranger. Familier parce qu'avec son imperméable, son feutre et ses clients mystérieux, il est le frère jumeau de Philip Marlowe, mais aussi étranger, car l'on n'a jamais vu de privé de roman noir assister aux Jeux Olympiques de Berlin, que les SA se chargent de « nettoyer » pour offrir une façade accueillante aux touristes... De 1936 à 1947, des camps de concentration aux ruines de Berlin, le personnage de Philip Kerr n'en finit pas d'explorer les sombres allées du IIIème Reich, et à l'image de son contemporain Sam Spade, ce héros solitaire voit sa morale mise à rude épreuve dans un monde corrompu et violent...


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    27 septembre 2019

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