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HERDMAN, John

HERDMAN, John
[ÉCOSSE] (Édimbourg, Écosse, 1941). Diplomé de Cambridge où il a effectué ses études supérieures. Romancier, nouvelliste, dramaturge et critique, il a été très impliqué dans la question du nationalisme écossais, tant sur le plan politique que littéraire. Il vit dans le Highland Perthshire.
Bibliographie : Descent (1968), A Truth Lover (1973), Memoirs of my Aunt Minnie/Clapperton (1974), Pagan's Pilgrimage (roman, 1978), Stories Short & Tall (1979), Voice Without Restraint. Bob Dylan's Lyrics & their Background (1982), Three Novellas (1987), The Double in Nineteenth Century Fiction (1990), Imelda and Other Stories (nouvelles, 1993), Ghostwriting (1996), Cruising. A Play in Two Acts (1997), Poets, Pubs, Polls & Pillar Boxes (1999), Four Tales (nouvelles, 2000), The Sinister Cabaret (2001), Triptych. Three Tales (2004), My Wife's Lovers. Ten Tales (nouvelles, 2007).

LIVRE (Traduction)
Imelda (Imelda, and Other Stories, 1993), nouvelles, traduit de l’anglais et postfacé par Maïca Sanconie. [Meudon], Éditions Quidam, 2006, 160 pages, 15 €

Qui est le père de l’enfant d’Imelda ? Dans ce récit palpitant, iconoclaste et tragique, John Herdman remonte le temps dans une double narration où deux discours contradictoires se superposent et s’entrecroisent, à l’image de la folie qui tisse sa toile tout au long du roman, emprisonnant Imelda dans ses longs fils vénéneux. La grandiloquence des narrateurs est à l’image de leur chute ou de leurs vices, dénonçant une société passéiste, mortifère et fondamentalement hypocrite. Le style de Herdman entretient cette dualité, dans une langue très construite où la noblesse des mots est érigée en système pour masquer la réalité. Le lecteur évolue à l’intérieur de cette structure, cherchant à entrevoir la vérité entre ces brillantes facettes. On songe à l’écriture dense et ironique de Nabokov dans La Méprise, à son jeu sur les conventions littéraires. Ici aussi, le lecteur est entraîné dans une illusion.
Qui détient la vérité ? Le lecteur ou l’un des personnages ?


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Le billet de la librairie

  • Une rentrée d'hiver

    La rentrée hivernale se veut plus concentrée du point de vue de la production que celle de septembre, déjà nettement en retrait par rapport aux années précédentes. Qu’ils scrutent l’intime ou s’emparent d’une période du passé, les écrivains contemporains affichent toujours une belle ambition littéraire qui donne au lecteur le plaisir renouvelé de découvrir de nouvelles voix ou de retrouver certaines déjà plus familières et consacrées.

    6 janvier 2020

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